La commune de Saint-Omer a décidé d’instaurer un permis de végétaliser l’espace public. Cette initiative surprenante s’inscrit en fait dans une démarche de développement durable.

La ville de Saint-Omer a, en effet, fait le choix d’investir pleinement dans différentes actions en faveur de l’amélioration du cadre de vie et de la protection de l’environnement. On connaissait le permis de conduire, le permis de chasse ou encore le permis de pêche, Saint-Omer vient donc d’instaurer le permis de végétaliser ; c’est-à-dire le droit de planter et cultiver sur le domaine public et sous certaines conditions. Il s’agit pour la commune de Saint-Omer d’encadrer le mouvement « les Incroyables comestibles » mené par le mouvement « Nuit debout » qui a commencé à coloniser le quai des Salines. « Les incroyables comestibles » est une expérience communautaire d’innovation sociale qui consiste à en une mise à disposition gratuite, dans de petits potagers disséminés dans les villes et les campagnes, de légumes cultivés par les volontaires participant à ce mouvement. L’autonomie alimentaire face aux contraintes économiques, dans un esprit fraternel et de coopération, est au cœur de la réflexion et de l’action des « Incroyables comestibles » avec une volonté également de valoriser les espaces cultivables inutilisés pour le bien commun. La ville de Saint-Omer a donc décidé d’accompagner cette démarche citoyenne en proposant des « autorisations provisoires » afin de permettre à la population de cultiver et récolter des fruits et légumes en ville. Confrontée à cette innovation citoyenne, Saint-Omer a voulu encadrer cet engagement collectif en favorisant l’implication des habitants dans leur cadre de vie. Une autorisation provisoire, sous forme de permis, peut donc être retirée en mairie. Une charte réglementaire de douze articles a été rédigée pour bien délimiter le périmètre de cette nouvelle action ; de même, une fiche technique a été élaborée pour aider et conseiller les jardiniers.