La protection et la mise en valeur du milieu marin dans la région des Caraïbes est un enjeu environnemental important pour la France.

On sait que 20% des récifs coralliens mondiaux  ont été irrémédiablement détruits ou présentent peu de chances de récupération, 25% sont dans un état critique et 25% sont menacés. Les récifs coralliens figurent parmi les écosystèmes les plus riches mais ils sont très sensibles au changement climatique alors qu’ils contribuent directement à la résilience de notre planète face aux impacts du réchauffement. La loi du 8 août 2016 pour la reconquête de la biodiversité, de la nature et des paysages, fixe comme objectif la protection de 75% des récifs coralliens d’ici 2021. Pour la première fois en France, un arrêté ministériel va protéger 16 espèces de coraux constructrices en Guadeloupe, Martinique et à Saint-Martin. Cette nouvelle mesure va interdire la mutilation, la destruction, l’enlèvement de spécimens dans le milieu naturel et toute action susceptible d’avoir un impact notable sur les espèces considérées.  Cette décision est une première en France, elle s’inscrit dans une démarche  de développement durable et une dynamique  mondiale pour la lutte contre le changement climatique et la protection de l’océan. Elle met en application le plan d’action international adopté en novembre 2016 sous l’impulsion de la France par l’initiative internationale pour les récifs coralliens lors de sa dernière assemblée générale à Paris.